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Vodia feiert ein Jahrzehnt als Pionier und Branchenführer (Interview mit Dr. Christian Stredicke)

"Wir sind schon sehr früh auf diesen Zug aufgesprungen", sagt Christian Stredicke. Vodia ist seit zehn Jahren führend und ein Pionier bei der Bereitstellung von PBX-Software, die Mobiltelefone, Laptops, PCs und Standard-VoIP-Telefone effektiv in Clients verwandelt, die jeder in einem Unternehmen für die Kommunikation nutzen kann. Vodia verfolgt schon lange die Vision, die Kommunikation von vielen Geräten aus zu ermöglichen, was wir heute als hybrides Arbeiten bezeichnen. "Die Menschen sollten von überall aus arbeiten können", sagt Stredicke. Schon vor einem Jahrzehnt sah Vodia, dass der Browser eine immer größere Rolle spielen würde ...

Doug Green: Ich heiße Doug Green und bin der Herausgeber von Telecom Reseller. Heute habe ich Christian Stredicke von Vodia zu Gast. Christian, danke, dass Sie heute bei mir sind.

Christian Stredicke: Danke für die Einladung.

DG: Dies ist ein glücklicher Anlass — wir feiern das zehnjährige Bestehen von Vodia als Unternehmen. Herzlichen Glückwunsch, das ist eine große Leistung. Und darum wird es in unserem Podcast gehen, um den Weg von 2012 bis 2022, eine ziemliche Entwicklung, viele interessante Dinge auf dem Weg dorthin, ganz zu schweigen von der Pandemie und der Hybrid-Arbeit und einer ganzen Reihe von Dingen. 

Fangen wir am Anfang an, und sogar noch davor. Was ist Vodia? Was sind Sie heute?

CS: Wir sind ein Hersteller von Telefonanlagen-Software, das ist kurz gesagt, was wir tun. 

DG: Sie entwickeln Software, um Telefonsysteme zum Laufen zu bringen?

CS: Ja, die fallen nicht vom Himmel, das muss jemand machen! Wir sitzen hier und entwickeln die Server-Software, aber zunehmend auch die Client-Software.

DG: Ihr habt vor zehn Jahren angefangen. Was war die Vision? Ist sie immer noch dieselbe?

CS: Eigentlich haben wir sogar schon vorher angefangen. Die Geschichte geht zurück auf eine Firma namens "pbxnsip", als wir in das SIP-Protokoll verliebt waren — das mussten wir im Namen haben. Wir hatten schon vorher angefangen, uns mit dem Thema PBX zu beschäftigen. Im Wesentlichen gab es einen Punkt vor zehn Jahren, an dem wir uns wieder als separates Unternehmen ausgegliedert haben, und ich glaube, das war eine Zeit, in der sich die Branche mehr und mehr auf das Modell der wiederkehrenden Einnahmen umstellte. Außerdem sahen wir, dass das SIP-Protokoll ein wenig aus der Mode kam, sodass wir diesen Namen nicht mehr verwenden konnten. Also haben wir einen anderen Namen verwendet, Vodia, der nichts mit SIP zu tun hat, um auch das zu demonstrieren. 

DG: Es klingt also so, als ob Sie von einer technologiebasierten Vision zu einer umfassenderen Vision dessen übergegangen sind, was Sie mit der Technologie erreichen wollen, auch wenn sich die Technologie ändert. 

CS: Wir waren auf jeden Fall froh, dass der Markt die nächsten Schritte nach vorn gemacht hat. Ich wünschte, es wäre schneller gegangen, aber ich denke, in der Telekommunikationsbranche geht es manchmal etwas langsamer. Wir sahen, dass es ein guter Zeitpunkt war, ein Unternehmen zu gründen, das eine andere Art von Mix im Telekommunikationsbereich anbietet, also konzentrieren wir uns mehr auf die Backend-Software, auf die Server-Software. Und die Clients, sagen wir mal vor zehn Jahren, spielten noch eine große Rolle als Desktop-Telefon, es gab bereits viele Desktop-Telefone, wir waren mit ihnen kompatibel... Ich glaube, vor zehn Jahren wurde auch klar, dass der Browser immer mehr Platz einnehmen wird, so dass die Apps auf dem Mobiltelefon immer wichtiger werden. Ich hielt es für sinnvoll, dies mit einem Unternehmen zu tun, das sich ganz auf dieses Thema konzentriert, und nicht nur als Teil eines anderen Unternehmens, das seine Einnahmen im Wesentlichen aus anderen Bereichen bezieht. 

DG: Wer sind heute Ihre Kunden?

CS: Hauptsächlich MSP`s. Sie betreiben unsere Software für ihre Kunden. Wir haben immer noch ein paar Kunden, die die Software selbst betreiben. Einige Leute wollen sie immer noch vor Ort haben, aber das wird immer mehr zur Ausnahme. Die meisten unserer Partner bieten ihren Kunden diese Dienstleistung als Service an. Sie reduzieren die Komplexität, so dass sich die Kunden auf das konzentrieren können, was sie am besten können, und unsere MSPs, unsere Partner, nehmen ihnen diese Aufgabe ab. 

DG: Sie erwähnen die Mobilität. Mobilität war 2012 auf dem Radar. Wir hatten iPhones und SMS und so weiter, aber es klingt, als würden Sie mir sagen, dass das heute wichtiger ist als damals. 

CS: Die Vision war da, aber wenn man an iOS 13 denkt, war das im Wesentlichen der Wendepunkt, an dem das möglich wurde. Vor iOS 13 hat jeder irgendwie daran herumgebastelt, um es irgendwie zum Laufen zu bringen. Aber dann hat Apple für uns eine ziemlich dramatische Veränderung vorgenommen. Sie haben die Möglichkeit angeboten, mehrere Sprachanwendungen gleichzeitig laufen zu lassen. Es gibt also die "gute alte Telefonanwendung", die immer noch jedes Handy hat, aber es kamen immer mehr Anwendungen wie Skype und Whatsapp auf, so dass die Nutzer mehrere Anwendungen für Sprach- und Videoanrufe nutzen, so dass das Telefonsystem im Grunde zu einer dieser Anwendungen wird. Das war vor zehn Jahren eine Vision — heute ist sie Realität. Die Technologie ist also zu 100 Prozent vorhanden, und die Menschen sind in der Lage, sie mehr und mehr zu nutzen, und wir sehen, dass das immer mehr geschieht. Wir sind aber noch nicht zu 100 Prozent am Ziel. Wir sprechen immer noch von ein paar Jahren, bis dies eine weitgehend angenommene Realität geworden ist. 

DG: Es klingt, als hätte Vodia von Anfang an eine langfristige Vision gehabt, die die Welt fast eingeholt hat. Das heißt, ihr habt vielleicht nicht alles kommen sehen, aber ihr habt eine Menge Veränderungen gesehen. 

CS: Ja, natürlich. Wir haben versucht abzuschätzen, was in ein paar Jahren passieren wird. Ich glaube, ein Aha-Moment war, als jemand über WebRTC sprach. Im Grunde genommen ist die Idee, dass der Webbrowser viele Anwendungen ersetzen kann. Wenn man an CRM-Systeme denkt, wenn man an viele spezielle Programme denkt, die auf PCs liefen, bevor wir zum Browser übergingen. Die Telefonie war immer etwas im Rückstand, aber WebRTC machte das plötzlich möglich. Heute gibt es also Anwendungen, die komplett im Browser laufen, all diese sozialen Netzwerke, und sie alle haben eine Art von Echtzeitkommunikation in das Browser-Frontend eingebaut, das ist also Realität geworden, und das passiert jetzt auch für die Telefonanlage. Man kann die Anlage einfach über den Browser benutzen. Ich finde das sehr cool, und ich glaube, das ist nicht mehr aufzuhalten. Wir sind schon sehr früh auf diesen Zug aufgesprungen, und ich bin natürlich sehr froh darüber, denn jetzt ist die Zeit gekommen, in der das Realität wird, und wir sind ein Teil davon. 

DG: Ein Teil dieser Reise sind Ihre Partner, Ihre MSP-Partner. Das ist oft eine schwer zu managende Gruppe - sie haben sich daran gewöhnt, so zu verkaufen, wie sie verkaufen. Wie haben Sie Ihren Partnerunternehmen dabei geholfen, mit der Zeit zu gehen und sicherzustellen, dass das Produkt, das sie verkaufen, in gewisser Weise einzigartig ist? 

CS: Ein Schlüsselwort ist Geduld — Erfolg stellt sich nicht über Nacht ein. Um im MSP-Bereich erfolgreich zu sein, braucht man viel Zeit und eine Menge Erfahrung, um ein Team aufzubauen... und zum anderen muss man natürlich zuhören. Es ist ein Fehler, nicht zu wissen, was auf dem Markt vor sich geht, also hören wir immer darauf, was die Kunden brauchen, was der Markt verlangt. Das ist nicht immer bequem, aber ich denke, es ist sehr wichtig, zuzuhören und zu sehen, was man tun kann. Was können wir tun, um die Anforderungen, die unsere Partner auf dem Markt sehen, besser zu erfüllen? 

DG: Dann kam die Pandemie in unsere Welt, die einigermaßen vorhersehbar erschien. Was geschah also mit Vodia während der Pandemie?

CS: Boston war mittendrin was das Thema Corona angeht, so dass wir persönlich davon betroffen waren wie alle anderen, die plötzlich nach Hause gingen. Wir haben lange Zeit, sogar länger als zehn Jahre, versucht, "Arbeit von zu Hause" und "Arbeit von überall" zu fördern. Für uns war das natürlich plötzlich ein riesiger Rückenwind, weil die Leute gezwungen waren, von zu Hause aus zu arbeiten. Wir mussten niemanden überzeugen, es gab praktisch keine andere Wahl — die Leute haben sich darum gerissen, dass irgendetwas funktioniert und es war gut, dass wir uns darauf vorbereitet haben, indem wir zum Beispiel dafür gesorgt haben, dass das Handy funktioniert, dass die Apps mehr oder weniger funktionieren. Aus geschäftlicher Sicht war das definitiv ein Rückenwind. Ich würde nicht sagen, dass wir glücklich mit der Pandemie waren, aber für uns als Unternehmen war es etwas, das unsere Vision gefördert hat. Die Menschen sollten von überall aus arbeiten können. 

DG: Viele Leute sagten, dass es die Dinge beschleunigt hat — mit anderen Worten, der Trend ging bereits in Richtung Hybrid. Wir haben es vielleicht nicht so genannt, aber die Leute haben es tatsächlich getan und jetzt hat es sich vielleicht herauskristallisiert. 

CS: Die Komplikation bestand darin, dass die IT-Administratoren von zu Hause aus arbeiten mussten und eine Umstellung über Nacht nicht möglich war. Ich glaube, man war sich über Nacht einig, aber man kann sein Telefonsystem nicht einfach von einem Tag auf den anderen umstellen, wenn das ganze Unternehmen auf Remote-Arbeit umgestellt hat. Das war also eine Menge Ärger, und ich glaube, das hält immer noch an. Viele Unternehmen haben erkannt, dass sie die Arbeit von zu Hause aus anbieten müssen, von überall aus, auch mit ihrem Telefonsystem. Ich denke, das war gut für die Videokonferenz- Unternehmen, weil die das praktisch über Nacht anbieten konnten. Aber die gute alte PBX? Das hat länger gedauert.

DG: Bevor wir also zum nächsten Teil des Vodia-Kapitels kommen, gibt es direkt hinter Ihnen ein wenig Verkehr. Wo befinden Sie sich? 

CS: Wir sind in Burlington, Massachusetts. Es hat etwas historisches, aus den 90er Jahren, eine Menge IT-Zeug ist hier passiert. Das Gebäude sah für mich ziemlich neu aus, da waren offenbar einige Bulldozer unterwegs! Aber ich denke, wir befinden uns in einer guten Nachbarschaft, was die Technologie angeht — es gibt viele bekannte Technologieunternehmen in der Gegend, und das gefällt uns. 

DG: Wart ihr die ganze Zeit da? 

CS: Wir waren wie die meisten für einige Zeit im Lockdown, aber ich muss sagen, dass unser Team es meistens vorgezogen hat, vom Büro aus zu arbeiten. Es ist schwer zu sagen, vielleicht aus persönlichen Gründen, aber vielleicht ist die persönliche Note etwas, das wir immer noch sehr schätzen. Und wir haben hier in der Gegend viele schöne Restaurants, wo man sich in einer angenehmen Atmosphäre austauschen kann!

DG: In dem Jahrzehnt, das mit euch vergangen ist, sind viele Unternehmen gekommen und gegangen, auch große Unternehmen.

CS: Ja, und der eigentliche Grund, warum wir dieses Gebiet ausgewählt haben, war eine Liste der 100 größten Web-Unternehmen. Ich habe sie gezählt, und es gab bereits 40 oder 50 in diesem Gebiet. Da habe ich mir gesagt: "Hier müssen wir hin." Okay, das ist schon lange her, aber es gab natürlich viel Fluktuation, aber ich würde trotzdem sagen, dass Boston ein Gebiet ist, in dem VoIP tief verwurzelt ist. Es gibt eine Menge Unternehmen in der Gegend. 

DG: Wie sehen die nächsten zehn Jahre für Vodia und auch für uns alle aus?

CS: Mir fällt keine große, bahnbrechende neue Vision ein! Es wird weiter in die Richtung gehen, in die wir jetzt gehen. Ich glaube, dass die Apps eine immer größere Rolle spielen werden. Die meisten Leute gehen heute zum PC, aber ich denke, in der nächsten Phase werden sie wirklich auf die Mobiltelefone gehen. Ich denke, das ist ein Trend, und ich glaube, dass WebRTC diesen Trend noch verstärken wird, insbesondere zwischen dem Telefonsystem und dem Client. Eine interessante Frage ist, was mit SIP-Trunking passieren wird, wird es so weitergehen oder wird es wie WebRTC-Trunking sein? Können wir einen Blick auf die großen Ökosysteme wie Microsoft Teams oder Whatsapp werfen? Steht also eine neue Interoperabilität vor der Tür? Das würde uns natürlich freuen. Ich denke, das sind die Themen, die uns in den nächsten zehn Jahren beschäftigen werden. 

DG: Das ist interessant. Am Anfang sprachen wir über PBX und SIP, und am Ende sprachen wir über SMS und WebRTC, Whatsapp — die Art der Kommunikation verändert sich, aber es klingt so, als ob Sie den Menschen, die mit Vodia zusammenarbeiten, helfen, mit den Veränderungen Schritt zu halten, so wie sie es tun müssen.

CS: Das ist unsere Aufgabe. Zuallererst wollen wir im "Heute" leben, wir wollen also sehen, was die Leute heute nutzen und liefern; gleichzeitig wollen wir in die Zukunft blicken und sehen, welche Trends sich abzeichnen, was wir uns ansehen sollten. Mitunter liegen wir falsch, wir erwarten, dass die Leute dies oder jenes tun werden, aber das tun sie nicht. Wir versuchen, die meiste Zeit richtig zu liegen, zumindest in den wichtigen Momenten. Ich denke, das ist das Interessante an der Branche: die VoIP-Branche war immer sehr aufgeschlossen, eine freundliche Branche, es gibt viele persönliche Beziehungen. Ich habe die letzten zehn Jahre und die Jahre davor sehr genossen, und so soll es auch bleiben. 

DG: Und damit sind wir wieder bei der menschlichen Herausforderung, nicht wahr? Was Sie vorhin über Geduld gesagt haben, dass Sie Ihren Partnern etwas geben müssen, das sie heute verkaufen können und mit dem sie sich wohlfühlen, aber Sie müssen sie auch geduldig dazu bringen, den Verkauf zukünftiger Produkte im Auge zu behalten.

CS: Deshalb ist das Feedback so wichtig. Wir stehen nicht wirklich in direktem Kontakt mit den Endkunden. Deshalb ist es wichtig, diese Art von Feedbackschleife zu haben und zu hören, was sie gerne sehen würden, und uns das dann zurück zu melden. Ich versuche, jedes Jahr ein paar Partner zu besuchen, setze mich mit ihnen zusammen und spreche mit ihnen darüber, wie sie es sehen. Das ist sehr interessant, und wenn ich dann zurückkomme, sage ich: "Wir sollten dies und das und das machen", und schon sind wir wieder beschäftigt! Ich finde es sehr schön, ich genieße es sehr. Deshalb kann ich vielleicht, wenn wir in zehn Jahren ein weiteres Interview führen, dann immer noch sagen, dass es eine sehr interessante Zeit war.

DG: Ich hoffe natürlich, dass wir bis in zehn Jahren noch weitere Interviews führen werden, aber ich weiß, dass Vodia im nächsten Jahrzehnt erfolgreich sein wird. Ich möchte Ihnen also zu Ihrer ausgezeichneten Amtszeit gratulieren, und auch zu all den Beiträgen, die Sie für Ihre Partner und die Gemeinschaft geleistet haben. Christian, wo können wir mehr über Vodia erfahren? 

CS: Nun, wir haben das Web, vodia.com, das ist unsere Website, benutzen Sie einfach die Suchmaschine Ihrer Wahl, um etwas über uns zu finden!

DG: Ich freue mich schon auf unseren nächsten Podcast, hoffentlich in zehn Wochen, nicht in zehn Jahren. Ich werde Sie also auf einigen Konferenzen sehen. Ich weiß, dass sie ein sehr aufregendes Jahr mit Vodia und all den Dingen, die anstehen, vor sich haben, aber fürs Erste, Christian, nochmals herzlichen Glückwunsch und vielen Dank für Ihre Zeit.  

CS: Danke Ihnen!

(Dies ist die Übersetzung des englischen Transkripts eines Interviews von Telecom Reseller mit Dr. Christian Stredicke, dem Geschäftsführer von Vodia Networks. Das Original finden Sie hier: https://www.youtube.com/watch?v=cPOcGxGI1Y8.)

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